CATIS Solution to Water Pollution in Rural Zonas

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From Agua Vida blog post dated January 7, 2016

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Since 2012, CATIS-Mexico, the Center for Appropriate Technology and Local Sustainability, in collaboration with groups such as CEDESA, Northern Illinois University, CODECIN (Coalition in Defense of the Independence Watershed), University of Guanajuato, and Texas A&M University – has been performing water quality analyses of rural community drinking wells and urban locals throughout the Independence Watershed Region in central Mexico. This watershed is in a permanent state of decline and contaminated with toxic levels of arsenic and fluoride, which has led to irreversible health complications like dental and crippling skeletal fluorosis, kidney failure and mental afflictions in local communities.

The maps shown here: http://www.catis-mexico.org/water-quality-monitoring/ highlight the fluoride and arsenic levels throughout the region exceeding  both Mexican and World Health Organization (WHO) maximum allowable concentrations.

Water Contamination in the Independence

The Independence watershed region has struggled with water for decades; especially in rural, small-scale farming regions.  With the advent of tube well technology, the Independence Watershed Region began drilling wells and extracting water at unsustainable rates, beginning in the late 1940s.  By 1983, the Independence Aquifer, which lies just below the watershed, was found to be in decline due to the fact that the rate of extraction continues to exceed what can be recharged through rain and surface water.  To this day, the aquifer is considered to be in a permanent state of decline.

This water decline is not only making water more scarce, but it is concentrating levels of naturally existing metals and minerals (that are found in the lower, fractured, section of the aquifer) to toxic levels.  Specifically, arsenic and fluoride levels are found to exceed both national and international norms throughout the watershed.

Challenge

Arsenic and fluoride have been found, respectively, at 6 and 15 times above allowable limits. Because of this, in 2013, the Permanent Peoples’ Tribunal, a human rights forum, stated, “Given the seriousness of the cases reported by overexploitation and pollution of surface and groundwater and its impact on people and ecosystems, it is recommended that the Mexican governmentdeclare a state of emergency forthe Independence Watershed region.”

Solución

CATIS-Mexico is providing the training, materials and construction of rainwater-harvesting cisterns and water filter systems for schools and families providing sustainable, safe drinking water for hundreds of people.

The CATIS ceramic water filter, recently certified by the National Water Comission, achieves removal of all fecal and total coliform (bacteria and pathogens) “undetectable” by the Mexican standard, which is the leading cause of water related disease and death globally. (See table below)

Along with the ceramic filters, simple rainwater harvesting cisterns also provide inexpensive and sustainable access to a potable water source that is free of arsenic and fluoride, as well as bacteria and other pathogens, and does not put increasing pressure on already over-exhausted groundwater resources. Local communities are trained to build the cisterns ensuring long-term sustainability.

One case, among many…

The first project occurred in the community of San Antonio de la Lourdes. This community’s drinking well collapsed not once – but twice – in the last 10 years due to the overexploitation of the groundwater from large-scale agricultural producers in the area. Members of the community have to travel to neighboring communities and collect from other sources to meet their water needs. One common source for the community has been a nearby agricultural spigot, which tested at the highest levels for both arsenic and fluoride seen in the region. The maximum allowable concentration for fluoride is 1.5 mg/L.

This site tested at 23.4 mg/L. That’s more than 15 times the allowable limit!

The rainwater system was built at the local community church (a roof with a large surface area to collect as much water as possible), and will provide arsenic and fluoride-free rainwater for the community. The two ceramic filtration systems were placed in the local community kindergarten and elementary schools – assuring that the children will have continued access to safe drinking water.

CATIS Mission

CATIS-Mexico works in partnership with economically-limited communities to improve the lives of marginalized rural zones by providing training and ongoing technical assistance. It supports community driven use and development of sustainable building, agriculture and other appropriate technologies.

Though it has an international reach CATIS-Mexico however, in its day to day efforts, focuses on concrete issues in the rural north of Guanajuato state.  While open to work and consult in other places, the core of CATIS-Mexico’s work is defined by the boundaries of the Independence Watershed Region, seven municipalities connected by water.

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La Presa Allende

La Presa Allende

CATIS Resuelve Contaminación del Agua en Zonas Rurales

Desde el año 2012, CATIS-México, cuyas siglas en inglés significan Centro de Tecnología Apropiada y Sustentabilidad Local, en colaboración con CEDESA, Northern Illinois University, CODECIN (Coalición en Defensa de la Cuenca de la Independencia), la Universidad de Guanajuato y Texas A & M University – han obtenido resultados de los análisis de la calidad del agua en pozos de las comunidades rurales y urbanas de la cuenca de la Independencia que indican niveles tóxicos de arsénico y flúor. Debido a los declives en los niveles del agua, esta concentración de minerales causa problemas de salud irreversibles como la fluorosis ósea dental y esquelética paralizante, insuficiencia renal y aflicciones mentales.

Los mapas para consultarse aquí: http://www.catis-mexico.org/water-quality-monitoring/ destacan los niveles de flúor y arsénico en toda la región rebasando los máximos permitidos (MAC) según las normas de México y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Contaminación de la cuenca de Independencia

Los habitantes de la cuenca hidrográfica de la Independencia han luchado por el agua durante décadas, especialmente en las zonas rurales y regiones agrícolas de pequeña escala. A finales de 1940, con el advenimiento de la tecnología moderna y sistema de tuberías, se inició la perforación de pozos y la extracción de agua a un ritmo insostenible. Para 1983, el acuífero registró una disminución notable. Desde entonces, la tasa de extracción supera la de recarga por lluvia y aguas superficiales. Hoy día, el acuífero sigue reduciendo sus niveles de agua.

Esta caída concentra, a niveles tóxicos, metales y minerales que provienen del fondo fracturado del acuífero. En suma, tanto el arsénico como el flúor superan las normas nacionales e internacionales a lo largo de toda la cuenca.

El reto

El arsénico y fluoruro superan los límites permisibles en 6 y 15 veces respectivamente. En 2013 el Tribunal Permanente de los Pueblos, un foro de derechos humanos, declaró: “Dada la gravedad de los casos reportados por la sobreexplotación y la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas y su impacto en las personas y los ecosistemas, se recomienda que el gobierno de México declare en estado de emergencia toda la región de la cuenca de la Independencia”.

Solución 

CATIS-México desarrolla actualmente un programa que proporcionará los materiales para la construcción de cisternas para la recolección de agua de lluvia, además de sistemas de filtración del agua en escuelas y centros comunitarios permitiendo que cientos de personas tengan acceso al agua potable.

El filtro de cerámica creado por CATIS para la purificación del agua, certificado recientemente por la Comisión Nacional del Agua,  logra la remoción de todos los coliformes fecales y totales (bacteria y patógenos) a niveles “no detectables” por la norma mexicana, siendo estos la causa principal de enfermedades y mortandad a nivel mundial. (Ver tabla abajo)

Junto con los filtros de cerámica, las cisternas para la cosecha de lluvia permiten el acceso al agua potable de manera continua. La lluvia está libre de arsénico y fluoruro, de bacterias y otros patógenos. Esta medida tampoco aumenta la presión sobre el acuífero ya sobreexplotado. Además, el programa de CATIS en las comunidades locales capacita a su población para construir las cisternas que garanticen la sustentabilidad a largo plazo.

Un caso , entre tantos…

El primer proyecto se desarrolló en San Antonio de la Lourdes donde el pozo comunitario se colapsó dos veces en los últimos diez años debido a la sobreexplotación por parte de los productores agrícolas a gran escala.

Los miembros de esta comunidad se vieron obligados a viajar a comunidades vecinas para satisfacer sus necesidades de agua tomando de una fuente agrícola común con el más alto nivel de arsénico y fluoruro jamás visto en la región. La concentración máxima permisible para el fluoruro es de 1,5 mg / L.

Este sitio alcanza los 23,4 mg / L. , ¡más de 15 veces el límite permitido!

El sistema de captación de agua de lluvia fue construido en la iglesia de la comunidad local (un techo con una superficie suficientemente grande para recoger la mayor cantidad de lluvia posible), y proporcionará agua libre de flúor y arsénico. Dos sistemas de filtración de cerámica fueron colocados en el jardín de niños y escuelas primarias de la comunidad local, asegurando que los niños tengan un permanente acceso al agua potable.

La misión de CATIS-México

CATIS-México trabaja con las comunidades de bajos recursos para mejorar la vida de las zonas rurales marginadas mediante la capacitación y asistencia técnica. Se procura el desarrollo de una construcción sostenible, la agricultura y otras tecnologías apropiadas, todo ello en coordinación con la comunidad local.

Pese a su alcance internacional CATIS-México se enfoca en los problemas concretos del norte rural del estado de Guanajuato. Aunque trabaja y ofrece asesoría en otras regiones, su foco se concentra en los límites de la cuenca de la Independencia que consiste en siete municipios conectados por el agua.

Source: http://aguavidasma.org/catis-resuelve-cont...